"Ложь, в которую верят женщины"

 Нэнси Демосс

 

Назад Содержание Дальше

Глава 9. О жизненных обстоятельствах

Дорогой дневник,

Ну и год у нас был! Один из внуков Каина упал с большой высоты на стройке, где работал вместе с отцом. Похоже, у него серьезная травма. Мы не могли узнать больше, потому что очень мало общаемся с Каином и его семьей. Наши отношения до сих пор очень натянуты - воспоминания о прошлом причиняют мне сильную боль.

В этом году был очень плохой урожай. Адаму приходится много работать, чтобы прокормить нас. Домой он приходит настолько измученным, что уже не может разговаривать или помогать мне по дому.

Я так хотела бы сказать, что все это время я была для него настоящей поддержкой, но у меня были свои проблемы - теперь у меня просто не хватает на все сил, да и четверо детей все еще живут с нами. Наша жизнь - сплошной хаос. Как можно заботиться о муже, детях, внуках, заниматься домашним хозяйством и при этом находить время для себя?!

Иногда я так устаю, что начинаю ссориться со всеми подряд. Мне стыдно, но я срываюсь на детях и Адаме. Я слишком устала.

Мы с Адамом уже так давно не отдыхали вместе. Как бы мне хотелось сбежать куда-нибудь и отдохнуть хоть немножко. Может быть, это пошло бы на пользу всем нам. Пора что-то менять.

Это был "один из самых ужасных дней". У вас наверняка бывали такие дни - когда ничего не получается. Может быть, вы читали об этом в книге Джудит Ворст "Alexander and the Horrible, No Good, Very Bad Day" ("Александр и жуткий, дурацкий, бестолковый день"). Бедного Александра преследовали сплошные неудачи:

Я заснул со жвачкой во рту, и теперь она у меня в волосах, а когда сегодня утром я встал с кровати, то нечаянно наступил на скейтборд, а потом уронил свитер в раковину, когда был открыт кран. …И я сразу понял, что у меня будет жуткий, дурацкий, бестолковый день1(см. Judith Viorst, Alexander and the Terrible, Horrible, No Good, Very Bad Day (New York: Atheneum; Simon & Schuster, 1972).).

И он был прав. Александр провел ужасный день в школе, бестолку сходил к зубному врачу и в обувной магазин. И это еще не все.

На обед была фасоль, а я не люблю фасоль.

По телевизору целовались, а я не люблю, когда целуются.

Вода в ванне была слишком горячей, мыло попало мне в глаза, мне пришлось надеть свою пижаму. Не люблю ее.

Когда я лег спать, Ник отобрал у меня подушку, которую сам же мне и подарил, а еще перегорела ночная лампа с Микки Маусом, а еще я прикусил язык.

Кошка захотела спать с Энтони, а не со мной.

Это был жуткий, дурацкий, бестолковый день2(см. Judith Viorst, Alexander and the Terrible, Horrible, No Good, Very Bad Day (New York: Atheneum; Simon & Schuster, 1972).).

Кто может упрекнуть расстроенного мальчишку за то, что в конце дня он вздохнул и решил: "Как только вырасту, сразу перееду в Австралию!"3(см. Judith Viorst, Alexander and the Terrible, Horrible, No Good, Very Bad Day (New York: Atheneum; Simon & Schuster, 1972).).

Александр - не единственный, кто пережил подобное. Наверное, у всех бывали моменты, когда хотелось, чтобы Бог перенес нас на необитаемый остров!

Но ведь именно об этом молился однажды псалмопевец. Ему казалось, что все против него, это было невыносимо:

"И я сказал: "кто дал бы мне крылья, как у голубя? Я улетел бы и успокоился бы... поспешил бы укрыться от вихря, от бури" - Пс. 54:7, 9.

Когда Бог сотворил землю, Он посмотрел на нее и сказал: "Хорошо". Вся вселенная, от мельчайшей молекулы до огромной галактики, находилась в идеальном порядке. В мире царила полная гармония. Не было ни смятения, ни боли, ни конфликтов, ни разочарований.

Мы знаем, что Адам и Ева наслаждались жизнью в идеальном мире. Их первому дому могла бы позавидовать даже Марта Стюарт (Марта Стюарт - известная в США ведущая телешоу; специалист по дизайну жилых помещений, ремонту, садам, комнатным растениям, по всему, что необходимо при создании идеальных условий жизни. - Примеч. пер.).

Все было прекрасно. Ничего не нужно было ремонтировать. Никто никуда не опаздывал, не уставал и не раздражался. Никто не влезал в долги, не страдал, не болел и не умирал. Никто не обижался и не обижал, и никто ни с кем не судился. Не было нужды во врачах, адвокатах, психологах или сексопатологах.

Но все это изменилось в тот момент, когда Ева выслушала ложь сатаны и согласилась с ним. И теперь землю, которая когда-то с готовностью отдавала свои плоды, приходилось очищать от сорняков и колючек и обрабатывать в поте лица, чтобы вырастить хоть какую-то пищу. Рождение детей было задумано как радость и самая естественная часть жизни женщины, но теперь ей предстояло испытать схватки и боль.

Вдобавок к сорнякам и болезненному деторождению в жизни людей появились:

страх, стыд и чувство вины;

разочарование;

ссоры и судебные тяжбы;

слезы и нервные срывы;

ураганы, наводнения и землетрясения;

насилие и преступность;

бедность, голод, расизм и войны;

артрит и рак.

Обман, вошедший в мир, повлек за собой определенные последствия. Как капля красителя, попавшая в стакан воды, окрашивает всю воду, так и грех "запятнал" жизнь людей и среду их обитания.

Большинство людей испытывают разочарование, гнев и отчаяние, потому что поверили в ложь о своих жизненных обстоятельствах и страдании, которое после грехопадения просто неизбежно в этом мире.

Если бы не жизненные невзгоды, я была бы другим человеком

Я помню, много лет назад одна молодая мать двухлетнего ребенка и годовалых близнецов пожаловалась мне: "Я была терпеливым человеком, пока у меня не родились эти близнецы!" Эта женщина верила, как и большинство людей на земле, что нас формируют жизненные обстоятельства.

Это заблуждение - считать, что все дело только в трудных обстоятельствах, что именно они виноваты в нашем плохом характере. Может быть, вы, как и я, когда-нибудь говорили: "Она меня просто довела!" А на самом деле имели в виду следующее: "Вообще-то я добрая, нежная, любящая, сдержанная женщина, исполненная Духом. Но... она такое натворила, вы просто не поверите!"

Мы говорим: "Я не вышла бы из себя, если бы мой ребенок не налил воды в фен и не разрисовал сливочным маслом всю мебель в гостиной!"

Или: "Мой брак был бы счастливым, если бы мои родители постоянно не ругали меня в детстве и не убедили меня в том, что я ничтожество".

Или: "Я не была бы так несчастна, если бы мой муж не сбежал от меня к другой женщине".

Мы как бы говорим: "Люди и обстоятельства виновны в том, что я стала такой". Мы думаем, что если бы условия жизни были другими (воспитание, окружающие), то и мы сами стали бы другими людьми. Мы были бы более терпеливыми, любящими, довольными, и с нами было бы легче жить.

Если во всем виноваты обстоятельства, то мы жертвы. А именно это враг и хочет нам внушить. А раз мы жертвы, то не отвечаем за свои поступки - ведь мы не можем изменить самих себя. Но Бог говорит, что мы ответственны - но не за грехи других, а за собственную реакцию на них и за свою жизнь.

В действительности обстоятельства не меняют нас. Они лишь открывают наше истинное лицо. Та отчаявшаяся мать не понимала, что всегда была нетерпеливой. Но она не осознавала этого до тех пор, пока Бог ни создал ей такие условия, в которых выявилась ее истинная сущность, и она изменилась.

Враг убеждает нас, что мы можем измениться, только если изменятся условия жизни. И мы начинаем играть в игру под названием: "Если бы только":

Если бы только мы не переехали...

Если бы только мы жили ближе к родителям...

Если бы только наш дом был побольше (больше шкафов, больше места)...

Если бы только у нас было побольше денег...

Если бы только мой муж меньше работал...

Если бы только я вышла замуж...

Если бы только я не вышла замуж...

Если бы только я вышла замуж за кого-нибудь другого...

Если бы только у меня были дети...

Если бы только у меня не было столько детей...

Если бы только я не потеряла ребенка...

Если бы только мой муж умел общаться...

Если бы только мой муж был духовным лидером...

Мы обманываемся, считая, что были бы счастливее при других обстоятельствах.

Но если мы несчастны в нынешних обстоятельствах, то вряд ли сможем обрести счастье вообще.

В возрасте пятидесяти лет писательница Элизабет Прентисс, жившая в XIX веке, узнала, что ее муж получил новую работу и им придется переехать из Нью-Йорка в Чикаго. Переезд означал прощание со всеми друзьями и угрожал ее хрупкому здоровью. В письме подруге она писала:

Мы хотим знать только волю Божью... Переживания прошлой зимы научили меня, что место жительства и положение не имеют ничего общего со счастьем. Мы можем быть совершенно несчастны и во дворце, но можем блаженствовать и в землянке... Возможно, эта боль нужна для того, чтобы мы помнили… что мы странники и пришельцы на этой земле4(см. George Lewis Prentiss, More Love to Thee: The Life and Letters of Elizabeth Prentiss (Amityville, N.Y.: Calvary, 1994), 374.).

Жена Джорджа Вашингтона, Марта, выразила такое же убеждение в письме своей подруге Мерси Уоррен:

Я все равно постараюсь быть веселой и счастливой в любой ситуации, ибо узнала, что наше счастье или несчастье гораздо больше зависит от расположения духа, чем от обстоятельств. В нашей душе лежат и те, и другие семена5(см. Harry C. Green and Mary W. Green, "The Pioneer Mothers of America", 1912, cited in The Christian History of the American Revolution: Consider and Ponder, comp. Verna M. Hall (San Francisco: Foundation of American Christian Education, 1988), 76.).

Апостол Павел понял, что может радоваться, быть довольным и плодотворно трудиться в любых обстоятельствах, потому что его радость и благополучие зависели только от постоянной любви и верности Бога, а также от его отношений с Ним. Вот почему Павел мог сказать:

"…Я научился быть довольным тем, что у меня есть. Умею жить и в скудости, умею жить и в изобилии; научился всему и во всем: насыщаться и терпеть голод, быть в обилии и в недостатке" - Флп. 4:11-12.

Павел понимал, что мы не всегда можем влиять на обстоятельства жизни, но и они не обязательно должны влиять на нас.

Мы можем доверять мудрому, любящему, всемогущему Богу, Который способен исправить любую трудность в нашей жизни. Радость, мир и стабильность - плоды уверенности в том, что каждое событие, прежде чем произойти в нашей жизни, проходит через любящие руки Отца и является частью Его вечного замысла.

Я не должна страдать

Многие современные проповедники обещают грешникам бесконечный покой, радость, дом на небесах и процветание в этой жизни, как только они придут к Иисусу. Такое учение, лишенное призыва к ученичеству и несению креста, породило целое поколение мягкотелых, безвольных "учеников", не желающих участвовать в битве жизни. Когда на их пути встречаются неизбежные испытания и скорби, они жалуются, хнычут и убегают прочь.

Убеждая нас в том, что наши страдания незаслуженны и необязательны, враг заставляет нас обижаться на Бога и противиться Его совершенной воле и замыслу.

Но Господь Иисус и апостолы, которые следовали за Ним, призывали нас взять свой крест. Это был призыв к войне, это был призыв к страданию.

Апостол Павел учил, что страдание - обязательное препятствие на пути каждого верующего: "…многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие" (Деян. 14:22).

Когда в Китае пришли к власти коммунисты, Артур Мэтьюз был там миссионером (с 1938-го по 1949 год). Он был одним из последних миссионеров в Китае тех лет. В 1953 году он покинул Китай после четырехлетнего домашнего ареста вместе с женой и дочерью. Его книги отражают решимость и готовность отвергнуть себя и следовать за Богом даже в скорбях:

Мы склонны рассматривать обстоятельства жизни с точки зрения того, как они могут повлиять на наши планы и комфорт. На этом основании мы и принимаем решения. Когда перед нами встает проблема, мы бежим к Богу, но не для того, чтобы узнать Его мнение о происходящем, а для того, чтобы попросить Его избавить нас от неприятностей. Удобство для нас важнее, чем Божий замысел, который исполнится только благодаря пришедшей в наш дом беде...

Поколение беглецов от реальности считает, что доказательства Божьего благословения - это безопасность, процветание и физическое благополучие. Поэтому когда в нашей жизни появляются страдание и скорбь, мы не понимаем Его подсказок и неверно истолковываем Его намерения6(см. R. Arthur Mathews, Ready for Battle: 31 Studies in Christian Discipleship (Weaton, Ill.: Harold Shaw, 1993), 123, 71.).

Если мы не доверяем Богу и не верим в Его благие намерения, то обязательно будем противиться страданиям. Но, как убеждает нас пуританский писатель XVII века Уильям Лоу, мы должны научиться с радостью принимать страдание как путь к освящению и еще большей близости с Богом:

Принимай каждую беду, разочарование, боль, неудобство, искушение, тьму и одиночество с радостью, как благословенную возможность умереть для себя и ощутить близость к отвергнувшему Себя, страдающему Спасителю7(см. William Law, cited in Daily Strength for Daily Needs, ed. Melvin E. Dieter and Hallie A. Dieter (Grand Rapids: Francis Asbury, Zondervan, 1986), 132.).

Бог гораздо больше стремится к нашей святости, чем к сиюминутному временному счастью. Он знает, что если мы не будем святы, то никогда не обретем настоящего счастья.

Невозможно стать святым без страданий. Даже Сам Иисус, будучи на земле, был каким-то необъяснимым образом "совершен через страдания" (Евр. 2:10), и "хотя Он и Сын, однако страданиями навык послушанию…" (Евр. 5:8). Мы утверждаем, что хотим быть подобными Иисусу, но отвергаем единственную возможность достичь этого.

Все авторы книг Нового Завета признавали, что в нашей жизни не может появиться плод освящения и искупления без страданий. Петр даже настаивает на том, что страдание - наше призвание, предназначенное не только для избранных святых или мучеников, а для каждого Божьего чада: "Ибо вы к тому призваны, потому что и Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его" (1 Пет. 2:21).

Истинная радость - не в отсутствии боли, а в освящающем, поддерживающем нас присутствии Господа Иисуса в наших страданиях. Этот процесс может длиться дни, недели, месяцы или целые годы, но у нас есть Его обетование:

"Бог же всякой благодати, призвавший нас в вечную славу Свою во Христе Иисусе, Сам, по кратковременном страдании вашем, да совершит вас, да утвердит, да укрепит, да соделает непоколебимыми" - 1 Пет. 5:10.

Моя жизнь никогда не изменится - эти страдания будут продолжаться вечно

Эта ложь заключает многих женщин в темницу безнадежности и отчаяния.

Но ваша боль, будь то физическое страдание, воспоминания о насилии, трудный брак или боль, причиненная сбившимся с пути ребенком, может продолжаться долго, но точно не будет длиться вечно. Она может продолжаться всю вашу жизнь здесь, на этой земле. Но даже вся жизнь - это еще не вечность.

Все грустное забудется, как только мы увидим Господа.

Несколько дней назад мне позвонила одна женщина и попросила совета: у нее возникли серьезные трудности в браке. Она уже не помнила, когда в семье был мир, и не питала надежд на перемены. Меня так тронуло то, что сказала эта удивительная женщина: "Если это будет продолжаться всю жизнь, что ж, ничего страшного. Я знаю, что время коротко, а вечности нет конца. Однажды вся эта жизнь покажется нам крошечным пятнышком на экране". Она не говорила как человек, который смирился со своей судьбой. Она очень хочет, чтобы все изменилось, но смотрит на эту ситуацию с точки зрения вечности, и это помогает ей оставаться верной, даже когда она проходит очищение огнем.

Другая женщина много лет назад подошла ко мне после конференции и сказала: "Я хочу поблагодарить вас за то, что вы говорили о безусловной верности супругу". Затем она рассказала мне свою историю. Вот уже сорок лет она была замужем за очень плохим человеком. Она сказала: "Все эти годы многие люди, включая христиан, советовали мне развестись с ним. Но каким-то образом Бог постоянно возвращал меня к той клятве, которую я дала на свадьбе, и я полагала, что не имею права уйти от мужа". Помолчав немного, она продолжала: "Я так рада, что решила ждать. Видите ли, год назад мой муж наконец-то уверовал, и Бог так меняет его. И это еще не все, - сказала она со слезами на глазах, - вы просто не представляете, как эти страдания изменили меня".

Проблема в том, что мы настолько привязаны к планете Земля, что для большинства из нас сорок лет - это целая вечность! Мы и представить не можем, как можно так долго страдать. Если бы только мы увидели, что сорок лет - или даже больше - ничто в свете вечности!

Независимо от того, как долго будет длиться наше страдание, Божье Слово убеждает нас, что оно не будет продолжаться вечно.

"Посему мы не унываем... Ибо кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу, когда мы смотрим не на видимое, но на невидимое: ибо видимое [т. е. наше страдание в настоящем] временно, а невидимое [т. е. ожидающая нас слава] вечно" - 2 Кор. 4:16-18.

"Ибо думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас" - Рим. 8:18.

"…Вечером водворяется плач, а наутро радость" - Пс. 29:6.

Ваш плач может продолжаться месяцы и даже годы. Но если вы дитя Божье, это не будет длиться вечно. Бог точно определил конец вашего страдания, и оно не продлится ни на минуту больше, чем Он считает необходимым. Страдания закончатся, как только Бог достигнет Своих святых, вечных целей.

В тех случаях, когда в этой жизни так и не наступает облегчения, Божье Слово дарит нам буквально сотни обетований о том, что однажды все страдания окончатся, вера станет видимой, тьма обратится в свет и наша верность будет вознаграждена бесконечной радостью. Он обещает, что в один прекрасный день...

"...возвеселится пустыня и сухая земля; и возрадуется страна необитаемая и расцветет как нарцисс… И возвратятся избавленные Господом, придут на Сион с радостным восклицанием; и радость вечная будет над головою их; они найдут радость и веселие, а печаль и воздыхание удалятся" - Ис. 35:1, 10.

И как бы ни сгущались силы тьмы, последняя глава уже написана - и победа за Богом! Вера в будущее даст нам надежду и силы жить дальше.

Я так больше не могу!

Вот еще одна ложь, в которой пытается уверить нас сатана, и прикладывает к этому все усилия. Ведь он знает, что так мы потеряем надежду и будем постоянно терпеть поражения. Одна женщина написала:

У меня годовалые мальчики - близнецы, и у них вот уже два месяца хронический отит и простуда. Они постоянно хнычут. Я повторяла себе, мужу и всем, кто был готов меня слушать, что больше так не могу. Эта ложь стала пророчеством. Мне стало еще хуже. Когда я, наконец, сказала: "Да, я могу пережить это и буду исполнять свои обязанности", напряжение и стресс практически исчезли.

Иногда всем нам кажется, что дальше так жить просто невозможно. Как и при любом обмане сатаны, ключ к победе - истина, которая может противостоять лжи. Несмотря на наши эмоции или трудности, Божье Слово говорит: "Довольно для тебя благодати Моей…" (2 Кор. 12:9). Большинство из нас знает этот стих, однако когда дело доходит до испытаний и трудных жизненных обстоятельств, мало кто этому верит. Мы скорее поверим, что терпеть больше невозможно.

* Я не вынесу еще одну бессонную ночь у кровати больного ребенка.

* Я не могу больше жить с мужем.

* Я не выдержу, если моя свекровь оскорбит меня еще раз.

* Я не в состоянии справиться с тремя подростками и больной матерью.

Однако хочу я в это верить или нет, если я Его дитя, то "Его благодати довольно для меня". (Конечно, при условии, что я сама не взвалила на себя целую кучу лишних обязанностей. Если же они даны мне Богом, то я могу исполнять их по Его же милости.) Его благодати довольно для каждого мгновения, каждой трудности, каждого дела, каждой нужды и каждой неудачи в жизни.

Когда я истощена и думаю, что не смогу закончить все дела, Его благодати довольно для меня.

Когда меня раздражает близкий человек или коллега, Его благодати довольно для меня.

Когда я чувствую искушение выплеснуть свой гнев на окружающих, Его благодати довольно для меня.

Когда я в очередной раз готова поддаться искушению и съесть лишнее пирожное, Его благодати довольно для меня.

Когда я разрушаю свою семью и веду себя дерзко, даже жестко, Его благодати довольно для меня.

Когда я не знаю, как мне быть или какое решение принять, Его благодати довольно для меня.

Когда мое сердце разрывается от ужасной утраты или горя, когда я стою у могилы близкого человека, Его благодати довольно для меня.

Для чего нужна Божья благодать? Ваш ребенок отошел от Бога? Вы серьезно больны? Вас не любит муж? Нет денег? Воспитываете троих детей без отца? Не знаете, где взять денег, чтобы заплатить за квартиру в следующем месяце? Потеряли работу? Только что переехали в другой город и не знаете там ни души? Ваша церковь переживает раскол? Вы отчаянно одиноки? Вас поедает чувство вины? Находитесь в зависимости от какого-то лекарства? У вас гормональный сбой?

Допишите свой собственный вариант. В какой бы ситуации вы сейчас ни находились, Его благодати довольно для вас. Его возможности неисчерпаемы, они доступны вам, какой бы огромной ни была ваша нужда. Это истина. И она освободит вас.

Дорогое дитя Божье, твой Небесный Отец никогда не поведет тебя туда, где Его благодать не сможет поддержать тебя. Он никогда не возложит на тебя больше, чем Его благодать может вынести вместе с тобой. Когда путь кажется тебе слишком длинным, мужайся. Подними глаза к небу. Вспомни, что придет день, когда всякое страдание прекратится. И знай, что когда ты будешь стоять пред Ним, все слезы и печали этой жизни поблекнут в свете Его славы. Ты обязательно скажешь: "Его чудесная благодать привела меня домой".

Самое главное - это я

На моем столе лежат два рекламных объявления: одно - крупной компании, производящей канцелярские принадлежности, другое - сети магазинов. В этих объявлениях есть такие слова:

Самое главное - это вы!

Эта философия стара, как мир. Ведь именно это Змей, по сути, и сказал Еве: "Самое главное - это ты". С тех пор на этом утверждении строят успешные рекламные кампании.

Один писатель заметил, что "большинство людей величайшим человеком в мире считают самого себя. Их жизнь состоит из бесконечных вариаций на тему "я""8(см. Hannah Whitall Smith, God Is Enough, ed. Melvin E. Dieter and Hallie A. Dieter (Grand Rapids: Francis Asbury, Zondervan, 1986), 132.).

Это правда. Несмотря на все разговоры о низкой самооценке инстинктивно наша жизнь вращается вокруг нас самих. Как это повлияет на меня? Стану ли я счастливой? Почему это со мной произошло? Что она думает обо мне? Сейчас моя очередь. Где моя доля? Никого не волнует то, что я думаю. Он оскорбил мои чувства. Пора уделить внимание себе. Пусть меня оставят в покое. Ему наплевать на мои нужды.

Нам недостаточно быть центром собственной вселенной. Мы хотим быть центром вселенной для всех остальных, включая Самого Бога. Когда другие люди не склоняются перед нами и не посвящают свою жизнь поиску нашего счастья и удовлетворению наших потребностей, мы обижаемся и ищем другие возможности достижения своих эгоистических целей.

Хочется думать, что церковь - единственное место, где все вращается вокруг Бога, а не человека. Но это далеко не всегда так. Доктор Ларри Крабб в своей книге "Найти Бога" ("Finding God") проводит глубокий анализ причин, по которым евангельская церковь поддалась этому искушению:

Главная миссия церкви теперь состоит в том, чтобы помочь людям почувствовать себя любимыми и нужными. Мы не учимся поклоняться Богу, отвергая себя и многим жертвуя ради служения Ему. Мы учимся самовыражаться, избавляться от болезненных воспоминаний, преодолевать нездоровые привязанности, выходить из депрессий, повышать самооценку, устанавливать границы в общении с людьми, любви к себе, а не отвержению себя. Мы учимся принимать и ободрять себя вместо того, чтобы стыдиться себя.

Избавление людей от боли становится для церкви все более важным делом. И это тревожная тенденция...

Мы стремимся облегчить боль, которую несут нам проблемы, вместо того чтобы благодаря этой боли глубже постигать характер и замысел Бога. Хорошо себя чувствовать стало для нас важнее, чем искать Бога.

В результате мы с удовольствием соглашаемся с теми библейскими мыслями, которые помогают почувствовать себя любимыми, и обходим стороной те стихи Писания, которые призывают нас подняться на ступень выше. Мы превращаем чудесные истины о Божьей искупительной любви и нашем положении во Христе в извинение за почитание самих себя. Мы не видим истину, не видим потрясающего откровения о Боге, Который настолько милостив, что возлюбил людей, ненавидящих Его, не видим истины о Боге, достойном того, чтобы Его превозносили превыше всего.

...Мы поменяли истины местами, так что Бог теперь достоин почитания, потому что Он почтил нас. "Достоин Агнец", поем мы в ответ не на Его потрясающую благодать, а на то, что Он дал нам самое ценное: возможность нравиться самим себе. Теперь мы значим больше, чем Сам Бог9(см. Larry Crabb, Finding God (Grand Rapids: Zondervan, 1993), 17-18.).

Апостол Павел понимал, что не Бог существует для нас, а мы - для Бога:

"…ибо Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, - все Им и для Него создано; и Он есть прежде всего, и все Им стоит. И Он есть глава тела Церкви; Он - начаток, первенец из мертвых, дабы иметь Ему во всем первенство…" - Кол. 1:16-18.

Почему Павел мог петь хвалу Богу в римской темнице? Как он мог оставаться верным и "всегда радоваться", когда его побивали камнями, когда он терпел кораблекрушение, был оклеветан, отвергнут и друзьями, и врагами? Как он мог "всегда радоваться", когда был голоден и уставал? Его секрет был в том, что он раз и навсегда поставил перед собой цель. Он жил не в свое удовольствие и не для того, чтобы ублажать самого себя. С момента обращения к Богу по дороге в Дамаск он горел только одним желанием - жить ради славы и радости Бога. Для него было важно только познание Христа и свидетельство о Нем окружающим.

"Я ни на что не взираю и не дорожу своею жизнью, только бы с радостью совершить поприще мое и служение, которое я принял от Господа Иисуса, проповедать Евангелие благодати Божией" - Деян. 20:24.

У Павла был девиз: "Для меня жизнь - Христос". Когда он принял это решение, все остальное было уже не так важно.

Coram Deo

Coram Deo - с латинского это выражение переводится как "пред лицом Бога". Много лет назад одна женщина прислала мне в подарок картину, на которой был написан некий текст. Это было короткое, но емкое напоминание о том, что значит жить по воле нашего Создателя:

CORAM DEO

Жить в присутствии Божьем, под властью Божьей и ради славы Божьей.

Я хочу закончить эту главу историями трех женщин, которые жили "Coram Deo".

Синди рассказала свою историю в длинном письме. Она вышла замуж в восемнадцать лет, и к двадцати одному году у нее было уже трое детей. Хотя она и крестилась еще в детстве, Синди не знала, что значит непосредственное общение с Иисусом Христом. Когда ей было уже за тридцать, ее мать умирала от рака в больнице, где Синди нашла гедеоновскую Библию и возопила к Господу о помощи. "С того момента, - пишет она, - я желала лишь одного - познать Бога".

В течение следующих лет ее брак и семейная жизнь становились все сложнее. Она оказалась в порочном круге насилия и сквернословия. Ее четырнадцатилетняя дочь убежала из дома, а у двоих сыновей постоянно возникали проблемы то с полицией, то в школе. Однажды Синди ушла от своего мужа на две недели, намереваясь развестись с ним, но Бог научил ее сострадать мужу, и она вернулась домой.

Семейные проблемы продолжались, а Синди начала посещать церковь, расположенную неподалеку, где услышала Благую весть о Божьей любви и о том, что Иисус умер ради спасения грешников. И она отдала свое сердце Христу.

Дома обстановка становилась все хуже и хуже. Ее дети полностью вышли из-под контроля. Дочь в конце концов оказалась на улице и прожила так год, потому что отец однажды не позволил ей войти в дом. Потом она вышла замуж и родила пятерых детей, сейчас после двадцати пяти лет брака она разводится. Ее отец так и не решился поговорить с ней. Он до сих пор ни разу не видел своих внуков и правнуков.

Один из их сыновей был с позором отстранен от службы в армии и провел четыре года в тюрьме; отец отказался и от него, они не виделись уже много лет.

Другой сын стал наркоманом и тоже был с позором уволен из армии. Он убил человека и провел двадцать два года в тюрьме. Хотя он и покаялся там, но сейчас не проявляет никакого интереса к духовным вопросам.

В конце своего письма Синди размышляет о духовных нуждах своих близких и о своей роли в семье:

В нашем доме не празднуют ни Рождество, ни День благодарения. Будет ли моя семья когда-нибудь духовно и эмоционально здоровой? Об этом знает только Бог. Но Он Господин моей жизни, и я верю, что Он хочет использовать меня как живое свидетельство и свет моей семье. Если я не покажу им истину о потрясающей Божьей благодати, то кто это сделает? Было бы так просто сбежать на какой-нибудь необитаемый остров, где царят радость и покой. Но Бог решил, что я должна быть здесь, служить свидетельством неверующему мужу и детям.

Как помочь мужу увидеть, что однажды его гордыня станет бесполезной, и ему придется лицом к лицу встретиться с Христом? Как показать дочери истину о Божьей безусловной любви? Как помочь моему старшему сыну, который отвернулся от Бога после выхода из тюрьмы? Как помочь мужу примириться со вторым сыном и дочерью? - Только сила, мудрость и любовь Божия способна сотворить это чудо! И я всем своим существом отвечаю: "Да, Господи, делай все, что Ты хочешь!"

Дженни Томпсон - молодая женщина, муж которой недавно отошел к Господу после двух лет борьбы с лейкемией. У нее остались на руках четверо детей - все младше семи лет. В письме вдовы, написанном через три месяца после смерти мужа, открывается глубокое понимание характера Бога и Его замысла:

Все это время Господь был верен и поддерживал нас. Я никогда и ни за что сама не выбрала бы этот путь для себя или моих детей, но в этих обстоятельства мы научились тому, что никогда не узнали бы, сложись все иначе. Бог прославился так, как никогда не был бы прославлен при других обстоятельствах, и поэтому я должна славить Его.

Цель Бога - не сделать меня "счастливой", а принять славу, которая принадлежит Ему по праву как нашему Творцу и всемогущему Богу. Наше счастье второстепенно. Главное - чтобы мы исполняли Его замысел и волю. Поэтому, и только поэтому я могу плакать на могиле своего лучшего друга, мужа и отца моих детей и все же оставаться счастливой.

Осенью 1998 года моя дорогая подруга и давний молитвенный партнер Дженис Гриссон стала чувствовать онемение и покалывание в кистях рук, которые затем распространились на все руки. В начале 1999 года врач сообщил ей, что у нее развивается болезнь Шарко. Дженис тогда шел сорок второй год, и она была матерью четверых детей в возрасте от четырех до двенадцати лет.

В течение последующих десяти месяцев болезнь распространилась сначала на одну, потом и на другую часть ее слабеющего тела. В эти месяцы в разговорах по телефону Дженис не хотела обсуждать свое состояние. Каждый раз, когда она слышала мой голос, она говорила: "Нэнси, я очень много думала о тебе! Как мне за тебя молиться?"

В октябре того же года я приехала к Дженис и ее мужу в Литтл-Рок, где они тогда жили. К этому моменту она была уже прикована к коляске - она не могла пошевелить ни рукой, ни ногой, и даже говорила с большим трудом, так как ее легкие уже наполовину не функционировали. И снова меня глубоко тронуло, что эта семья была так сосредоточена на Боге, несмотря на все свои беды. Я помню, что Дженис снова и снова повторяла: "Бог так благословил нас!" Когда вечер подошел к концу, мы окружили ее коляску, помолились и потом спели один из ее любимых гимнов:

Божий совершенный мир подобен реке...

Если мы созерцаем Его, то сердце наполняет радость, -

Мы обретаем покой в Боге, как Он и обещал10(см. Frances R. Havergal, Like a River Glorious.).

В последующую неделю физическое состояние Дженис стало стремительно ухудшаться. Она не могла больше глотать пищу и воду, и ее положили в больницу. Домой она так и не вернулась. Вечером тринадцатого декабря я позвонила ее мужу, чтобы узнать, как у них дела. Сил у нее уже не было, и говорить она могла только шепотом. "Но самое удивительное, - сказал Тим, - что она почти постоянно молилась за других людей". Через несколько часов Дженис сделала последний вздох и отошла к Господу.

Дженис Гриссом умерла так же, как жила, - самозабвенно любя Бога и людей. Она никогда не считала главным свое здоровье, комфорт, будущее. Главным всегда был Бог. Она заботилась только о том, как прославить Его во всех обстоятельствах своей жизни. Ее единственным желанием было желание апостола Павла: "…возвеличится Христос в теле моем, жизнью ли то, или смертью" (см.: Флп. 1:20).

Жена пастора и известная писательница Сьюзан Хант говорит:

Вся история человечества - это история искупления. Я не главный герой в пьесе об искуплении. Я не главная. Но по Божьей милости я стала частью этой пьесы. Моя сюжетная линия вплетается в полотно пьесы. Играть небольшую роль в ней гораздо важнее, чем быть звездой в собственной жалкой постановке. Это вселенская история, которая корнями уходит в вечность. Буду ли я играть свою роль с благодарностью и радостью, или же выберу собственную коротенькую незначительную пьесу, которая на самом деле совершенно бессмысленна?11(см. Susan Hunt, The True Woman (Wheaton, Ill.: Crossway, 1997), 75.)

Истина в том, что вы не главная героиня пьесы. И я тоже. Главный герой - Он. Истина, может, и не изменит обстоятельства вашей жизни, по крайней мере здесь и сейчас, но зато она изменит вас. Истина освободит вас.

Противопоставь лжи истину

ЛОЖЬ ИСТИНА
36. Если бы не жизненные невзгоды, я была бы другим человеком. • Обстоятельства не формируют меня, они лишь открывают мое истинное лицо.
• Если я недовольна своей нынешней жизнью, то никогда и ничем не буду довольна.
• Может быть, я не могу контролировать обстоятельства своей жизни, но и они не должны влиять на меня.
• Каждую трудность приносит в мою жизнь Бог в Своих любящих руках.
37. Я не должна страдать. • Невозможно стать святой без страданий. В нашей жизни не может быть плода искупления, если мы не пройдем через страдания.
• Мы призваны страдать.
• Истинная радость – это не отсутствие боли, а близость Господа Иисуса, когда нам больно.
• Страдания – это путь к освящению, дорога к близости с Богом.
38. Моя жизнь никогда не изменится — эти страдания будут продолжаться вечно. • Мое страдание может длиться долго, но не вечно.
• Обстоятельства, которые причиняют мне боль, изменятся сразу, как только Бог достигнет Своей цели.
• Однажды боль, страдание и слезы исчезнут навсегда.
39. Я так больше не могу! • Какими бы ни были мои обстоятельства, Его благодати достаточно для меня.
• Бог никогда не даст мне испытаний больше, чем благодати перенести их.
40. Самое главное — это я. Бог – начало, конец и центр всго. Все было сотворено Им и для Него. Он — главный герой пьесы об искуплении!
• Моя жизнь не главное. Я создана приносить Богу радость и воздавать Ему славу.

Практическое применение

1. СОГЛАСИТЕСЬ с Богом.

В какую ложь о жизненных обстоятельствах и страданиях поверили вы?

2. ВОЗЬМИТЕ ответственность на себя.

Как вера в эту ложь повлияла на образ вашей жизни (ваши отношения и поступки)?

3. ПРОВОЗГЛАСИТЕ истину.

Прочитайте вслух каждую истину из приведенных выше. Какая из них сейчас особенно актуальна для вас?

Обновите свое разум Словом Божьим. Прочитайте вслух следующие отрывки. Как эти стихи предлагают вам воспринимать трудные, болезненные обстоятельства? Как Бог видит эту проблему?

Флп. 4:11-13

Иак. 1:2-5

2 Кор. 4:16-18

2 Кор. 12:7-10

Евр. 12:2-11

Откр. 21:4-6

4. ДЕЙСТВУЙТЕ на основании истины.

Какие шаги вам нужно предпринять, чтобы ваша жизнь соответствовала истине?

5. ПРОСИТЕ Бога помочь вам ходить в истине.

Мой великий Пастырь, как я благодарна Тебе, что независимо от происходящего Ты остаешься моим Богом, Ты по-прежнему благ ко мне и не сходишь со Своего престола. Спасибо, что Ты через испытания и трудности учишь полагаться на Тебя, делаешь меня подобной Твоему образу, укрепляешь мою веру и способность прославлять Тебя в этом мире. Пожалуйста, прости, что обижалась на Тебя, противилась и пыталась убежать от трудностей, вместо того чтобы принять этот крест. Спасибо за то, что Ты никогда не оставишь и не покинешь меня. Спасибо, что все события моей жизни проходят через Твои любящие руки. Помоги доверять Тебе свое будущее. Освободи меня от чрезмерной занятости собой и своими трудностями. Пусть моя реакция на проблемы являет миру величие Твоей благодати. Спасибо за Твое обещание однажды унести прочь все печали и страдания. Помоги мне любить, доверять и прославлять Тебя до того счастливого дня. Во имя Иисуса. Аминь.

Все книги

Назад Содержание Дальше