"Целеустремленная церковь"

Рик Уорен

 

Назад Содержание Дальше

Часть первая. Рассмотрение картины в целом

Глава 1. История растущей церкви

Род роду будет восхвалять дела Твои и возвещать о могуществе Твоем.
Псалом 144:4

Да возвеличится Господь, желающий мира рабу Своему!

Псалом 34:27

В ноябре 1975 года мы с другом убежали с занятий в институте и укатили на машине за 550 км, чтобы послушать, что говорил доктор У. А. Крисуэлл в гостинице "Джектар" в Сан-Франциско, Крисуэлл был известным пастором крупнейшей баптистской церкви в мире, Первой баптистской церкви Далласа, штат Техас. Для меня, молодого баптиста с Юга, возможность лично послушать Крисуэлла можно было сравнить со стремлением католика послушать папу Римского. Я был полон решимости послушать эту живую легенду.

За три года до этого я испытал Божье призвание на служение и, будучи еще в средней школе, начал проповедовать как молодежный проповедник. Хотя мне было всего 19 лет, я уже проповедовал на евангелизационных собраниях приблизительно в 50-ти церквях. У меня не было сомнения, что Бог призвал меня на служение, но не был уверен, желает ли Бог, чтобы я стал пастором.

Я считаю, что У. А. Крисуэлл - величайший пастор Америки двадцатого века. В течение пятидесяти лет он нес служение пастора в Первой баптистской церкви, написал 53 книги и создал такую церковь ХХ-го века, образцу которой больше всего подражают. Он был не только сильным проповедником и руководителем, но и гениальным организатором. Большинство людей при мысли о Крисуэлле, думают о традиции, но его служение, в действительности, было невероятно новаторским. Оно стало известным как традиционное лишь после того, как все его переняли!

Сегодня мы часто слышим о пасторах-знаменитостях, звезда которых ярко сияет несколько лет, а затем угасает. Впечатляющее начало сделать легко. А служение Крисуэлла полстолетия продолжалось в одной церкви! Оно не было чем-то скоротечным. Оно выдержало проверку времени. В этом для меня подлинность успеха: любовь, содержательное руководство и хорошее окончание. Служение - это бег на дальнюю дистанцию. Имеет значение не то, как вы начинаете, но к какому приходите концу. Итак, как же довести его до завершения? Библия говорит: "Любовь никогда не перестает" (1 Кор. 13:8). Если служить из побуждений любви, то вас никогда не сочтут неудачником.

Служение - это бег на дальнюю дистанцию.
Имеет значение не то, как вы начинаете, а то, как вы заканчиваете.

По мере того, как я слушал проповедь этого великого человека Божия, Бог проговорил лично ко мне и очень ясно указал, что Он призывает меня стать пастором. В тот момент и на том месте я дал обещание Богу, что всю мою жизнь отдам пасторскому служению в одной церкви, если в этом Его воля для меня.

После служения мы с другом стали в очередь, чтобы пожать руку доктору Крисуэллу. Когда, наконец, подошла моя очередь, произошло нечто неожиданное. Крисуэлл посмотрел на меня добрыми, любящими глазами и сказал в порыве: "Юноша, я испытываю побуждение возложить на тебя руки и помолиться о тебе!" Он безотлагательно возложил руки мне на голову и помолился словами, которые я никогда не забуду: "Отче, я прошу, чтобы Ты дал этому молодому проповеднику в два раза больше Твоего Духа. Пусть церковь, в которой он служит пастором, станет в два раза больше, чем Даллаская церковь. Благослови его обильно!"

Отойдя в сторону, я со слезами на глазах сказал своему другу Дени:

"Действительно ли он молился этими словами?" "Конечно, да", - сказал Дени, глаза которого тоже были влажными. Я не мог даже вообразить, что Бог когда-либо употребит меня в такой мере, о которой молился доктор Крисуэлл, но этот святой опыт сердечно утвердил меня в том, что Бог призвал меня к пасторскому служению в поместной церкви.

Подоплека методов

Каждое богословие имеет контекст. Вам не понять богословие Лютера без понимания его жизни и того, как Бог-Владыка в то время трудился в мире. Точно так же вы не в состоянии вполне осознать богословие Кальвина без понимания обстоятельств, при которых он ковал свои взгляды.

Точно так же каждая методология имеет свою подоплеку. Многие люди смотрят на так называемые "мегацеркви" и считают, что эти церкви всегда были большими. Они забывают, что каждая большая церковь начиналась с маленькой. Ни одна церковь не становится большой без многих лет сражения, проблем, утряски и неудач. Церковь Седлбек, например, собиралась в течение 15 лет прежде, чем была в состоянии построить свой первый дом. Один лишь этот фактор помог нам сформировать стратегию привлечения, приобщения к церкви и возрастания верующих в Христе. Это удерживало все наше внимание на людях и создало церковную культуру, которая весьма открыта для перемен.

Для понимания многих методов в этой книге вам необходимо понять контекст, в котором они развивались. В противном случае вы можете испытать побуждение скопировать то, что мы делали, без учета местных условий. Пожалуйста, не делайте этого. Вместо этого смотрите дальше методов, чтобы увидеть применимые принципы, на которых они базируются. Я укажу на эти принципы, но прежде вам необходимо узнать немного об истории церкви Седлбек.

В служении церкви Седлбек было очень мало предварительного планирования. До начала церкви Седлбек у меня не было никакой долгосрочной стратегии, Я просто знал, что Бог призвал меня основать новую церковь, которая зиждется на пяти Новозаветных целях. У меня также был чемодан идей, которые я хотел попробовать. Каждая новинка, которую мы развивали, была просто ответом на обстоятельства, в которых мы оказывались. Я не планировал их заранее. Многие люди думают о "видении" как способности видеть будущее. Однако в нынешнем быстро меняющемся мире видение - это также способность аккуратно вносить текущие изменения и извлекать из них пользу. Видение не исключает возможности.

Видение - это способность видеть возможности
в пределах текущих обстоятельств.

Поскольку Седлбек молодая церковь, а я в ней пастор-основатель, то у нас была возможность экспериментировать с намного большим количеством идей, чем в обычной церкви. Это стало возможным, главным образом, благодаря тому факту, что нам не пришлось иметь дело с многолетними традициями (все же у нас было много других проблем, которые есть у более старых церквей!) В первые годы нам не было чего терять, поэтому мы пробовали всевозможные идеи. Некоторые из наших идей с треском провалились. Я не могу утверждать, что все наши успехи были запланированы - это было бы неправдой. Я не настолько умный. Большинство наших успехов были результатом проб и ошибок, а многие открытия происходили по чистой случайности.

Один из моих любимых фильмов - "В поисках утерянного ковчега". В один из остросюжетных моментов повествования кто-то спросил у Индиана Джонса: "Что теперь будем делать?" Джонс ответил: "Откуда я знаю? Я принимаю решения, идя вперед!" Как пастор церкви Седлбек во многих случаях я испытываю то же самое. Мы что-нибудь придумываем, и если получается, то делаем вид, что все было заранее спланировано!

Марк Твен однажды лаконично сказал: "Я знаю, что человек, который схватил кота за хвост, узнал о котах на 40% больше, чем человек, который этого не делал". Мы хватаем кота за хвост с самого начала церкви Седлбек; доказательство тому - ссадины и царапины.

По правде говоря, большая часть того, что мы пробовали, скорее не получилось, чем было успешным. Нас никогда не страшили неудачи. Мы просто всё называем экспериментом. Рассказов о неудачах хватило бы на целую книгу, озаглавленную "Тысяча путей, чтобы церковь не росла"!

Мой поиск принципов

В 1974 году, будучи студентом, я служил миссионером в Японии. Я жил в Нагасаки, в доме семьи миссионеров-баптистов с Юга. Однажды, исследуя библиотеку миссионера, я нашел старый экземпляр христианского студенческого журнала "НIS", издаваемого обществом "Интерварсити".

Когда я перелистывал его страницы, мое внимание привлек рисунок очаровательного человека с острой бородкой и лучезарными глазами. Статья была озаглавлена приблизительно так "Чем опасен этот человек?" Когда я там сидел и читал статью о Доналде Мак-Гавране, то не представлял себе, что она, как и встреча с Крисуэллом, драматическим образом повлияет на направление моего служения.

В статье говорилось, что Мак-Гавран, миссионер, родившийся в Индии, провел свое служение в изучении того, что делает церкви растущими. Годы исследования в конечном результате привели его к написанию в 1955 году книги "Мосты Бога" и еще дюжины книг о растущих церквях, которые сейчас считаются классикой.

Точно так же, как Бог употребил У. А Крисуэлла, чтобы направить мою жизненную миссию от служения вообще к пасторскому, Бог употребил также произведения Доналда Мак-Гаврана, чтобы обратить мое внимание от пасторства в уже установившейся церкви к организации новой.

Мак-Гавран блестяще бросил вызов условной мудрости своих дней в отношении того, что дает церкви рост. На основе Библии и с помощью простой, но страстной логики Мак-Гавран указал, что Бог желает, чтобы Его Церковь возрастала; Он желает, чтобы Его пропавшая овца была найдена!

Вопросы, поднятые Мак-Гавраном, будто бы особенным образом касались меня, когда я наблюдал болезненно медленный рост церквей в Японии. Я составил список из восьми вопросов, на которые хотел получить ответ:

• Насколько то, чем занимаются церкви, действительно соответствует Библии?

• Насколько то, чем мы занимаемся, обусловлено только культурой?

• Почему одни церкви на лозе растут, а другие умирают?

• Какие причины того, что растущие церкви перестают расти, замирают, а затем угасают?

• Встречаются ли общие факторы во всех растущих церквях?

• Есть ли принципы, которые будут действовать в каждой культуре?

• Что препятствует росту?

• В чем состоят мифы в отношении роста церквей, которые перестали быть правильными (или никогда таковыми не были)?

В тот день, когда я читал статью Мак-Гаврана, я приобрел уверенность в том, что Бог направляет меня к тому, чтобы вложить остаток моей жизни в открытие принципов - Библейских, культурных и связанных с руководством - которые производят здоровое состояние церквей и их рост. Это было начало исследования протяженностью в жизнь.

В 1979 году, заканчивая последний курс в Юго-Западной баптистской семинарии в Форт-Уорс, штат Техас, я решил провести независимое изучение 100 крупнейших в то время церквей в Соединенных Штатах.

Прежде всего, мне нужно было определить эти церкви, что было немалой задачей. Как выпускник я был прикреплен к доктору Рою Фишу, преподавателю евангелизации в Юго-Восточной семинарии. Рой, бывший также моим наставником и другом, помог найти многие из этих церквей. Остальные я нашел по деноминационным ежегодникам и христианским журналам.

Чтобы разработать правильную стратегию,
вам нужно правильно ставить вопросы.

Затем я написал в каждую из этих церквей и задал целый ряд подготовленных мною вопросов. Хотя я обнаружил, что большие растущие церкви широко отличаются по стратегии, структуре и стилю, у них были некоторые общие знаменатели. Мое изучение подтвердило то, что я уже знал из служения Крисуэлла: здоровые крупные церкви находятся под руководством пасторов, которые заняты там служением продолжительное время. Я нашел десятки примеров. Длительность служения пастора не гарантирует, что церковь будет расти. Но смена пасторов через каждые несколько лет служит гарантией, что церковь расти не будет.

Можете ли вы представить себе, какими будут дети в семье, в которой каждых два-три года новый папа? Скорее всего, у них будут серьезные эмоциональные проблемы. Точно так же и продолжительность руководства - важный фактор для здоровья и роста церковной семьи. Долговременность служения пастора делает возможными глубокие, доверительные и заботливые отношения. Без таких взаимоотношений пастор не сможет выработать устойчивые ценности.

Церкви, в которых пасторы меняются через каждых несколько лет, никогда не испытают существенного роста. Я считаю, что в этом одна из причин угасания некоторых деноминаций. При намеренном ограничении срока пасторского служения в поместной общине создаются служители по типу "хромого утенка".

Большинство здоровых крупных церквей руководимы пасторами, которые
находятся там долгое время.

Редко кто захочет следовать за руководителем, кому осталось меньше года до ухода. Пастор может желать приступить к всевозможным новым проектам, однако члены церкви будут сдержанно к этому относиться, потому что именно им придется жить с их последствиями долгое время после того, как пастор перейдет в другую церковь.

Зная о важности долговременного служения для роста и здорового состояния церкви, я молился: "Отче, я желаю отправиться в любую точку мира, куда Ты желаешь меня послать. Но я прошу о привилегии вложить всю мою жизнь лишь в одном селении. Мне все равно, куда Ты меня направишь, но где бы то ни было, я желаю оставаться там весь остаток моей жизни".

Где именно?

После такой молитвы я у себя дома прикрепил на стене гостиной карту мира и начал молиться с моей женой Кей о водительстве в отношении того, где нам обосноваться после семинарии. Это первый шаг по организации новой церкви, который должен совершить каждый: молиться о водительстве. Пр. 28:26 гласит "Кто надеется на себя, тот глуп; а кто ходит в мудрости, тот будет цел". Прежде чего-либо другого нужно сначала обрести Божью перспективу в отношении своей ситуации.

В начале мы с женой думали, что Бог призывает нас быть миссионерами в других странах. Поскольку будучи студентом, я уже служил миссионером в Японии, то мы сосредоточили особое внимание на странах Азии. Однако по мере того, как мы в течение примерно шести месяцев молились о Божьем водительстве, мы приобрели убеждение, что не должны нести служение за границей. Вместо этого нам надлежало организовать новую церковь в крупном городе Соединенных Штатов.

Вместо того чтобы нам самим становиться миссионерами, мы с Кей приобрели уверенность, что Бог вел нас к насаждению церкви, посылающей миссионеров. Бог желал употребить нас, чтобы подбирать и обучать других в Америке, чтобы они стали миссионерами за границей. Для меня это было разочарованием, но сейчас, оглядываясь назад, я вижу мудрость Божьего плана. Церковь Седлбек уже совершила гораздо большее воздействие через многих миссионеров, которых мы выслали, чем если бы я поехал сам.

Здоровое состояние церкви измеряется не ее вместительностью,
а способностью посылать на служение.

Я считаю, что здоровье или сила церкви измеряется ее способностью направлять на служение, а не вместительностью. Дело церкви - направлять на служение. Один из вопросов, который нужно задавать при оценке здорового состояния церкви: "Сколько людей охвачены выполнением Великого Повеления?"

Это убеждение, которого я придерживаюсь с самого начала церкви Седлбек, руководило мной при разработке процесса обращения членов церкви в служителей и миссионеров, который описан в этой книге.

В центре внимания - Америка

Как только мы с Кей поняли, что не собираемся служить за границей, то начали молиться о том, в каком месте Соединенных Штатов нам начать новую церковь. Поскольку у меня не было спонсора, то это могло быть где угодно. Итак, я снова развесил карту на стене нашей гостиной (в этот раз это была карта Соединенных Штатов) и обвел кружком районы крупных городов за пределами Юга.

По происхождению я южный баптист в четвертом поколении, и повсюду на Юге у меня есть родственники. Однако я размышлял о том, чтобы отправиться куда-нибудь в такое место, куда не желали ехать мои однокашники по семинарии. Я молился о том, чтобы начать организовывать церковь в Детройте, Нью-Йорке, Филадельфии, Чикаго, Альбукерке, Фениксе и Денвере. Затем я обнаружил, что три наименее охваченные церквями штата в Америке - это Вашингтон, Орегон и Калифорния. Следовательно, я сузил свое внимание на четырех регионах Западного побережья: Сиэтл, Сан-Франциско, Сан-Диего и Орендж Каунти. Эти четыре города в конце 70-х годов находились в процессе роста, и это привлекло мое внимание.

Летом 1979 года я практически "поселился" в университетских библиотеках, проводя исследования данных переписи населения Соединенных Штатов, а также других демографических вопросов в отношении этих четырех регионов. Пр. 13:1б гласит: "Всякий благоразумный действует с знанием". Для меня это означало, что я должен был найти все, что можно о местности, прежде чем вкладывать в нее остаток моей жизни. Прежде принятия любого большого решения важно задать вопрос: "Что мне нужно знать в первую очередь?"

Пр. 18:12 гласит: "Кто дает ответ не выслушав, тот глуп, и стыд ему". Причина, по которой многие новые церкви терпят неудачу, происходит от того, что ее начинают с "непросвещенным" энтузиазмом. Чтобы начать церковь, нужно больше, чем энтузиазм; необходима мудрость. Обладание верой не означает игнорирование фактов об избранной вами местности. Мне было 25 лет, до окончания семинарии оставалось пять месяцев, Кей была на 9-м месяце беременности нашим первым ребенком. Я несколько раз в день звонил ей из библиотеки, чтобы узнать, не начались ли еще схватки.

Однажды я обнаружил, что Седлбек-Велли в графстве Орендж в Южной Калифорнии был самый быстрорастущий регион в самом быстрорастущем графстве Соединенных Штатов в 70-х годах. У меня перехватило дыхание от этого факта, а сердце учащенно забилось. Я знал, что везде, где так быстро растут города, также есть нужда в новых церквях.

Я сидел в пыльном, слабо освещенном цокольном помещении университетской библиотеки, когда Бог ясно обратился ко мне: "Я хочу, чтобы ты именно там насаждал церковь!" Я пришел в огромное возбуждение, глаза увлажнились слезами. Я получил ответ от Бога. Не важно что у меня не было денег, не было членов церкви, я никогда даже не видел этой местности. Отныне и в дальнейшем наше назначение было решенным вопросом. Бог показал мне, где Он собирался раскатать волны, и я приготовился плыть всю мою жизнь.

Следующим моим шагом было найти имя директора служения Южнобаптистского братства (старший пресвитер района) по графству Орендж, Калифорния. Его звали Герман Вутен. Я написал ему письмо следующего содержания: "Меня зовут Рик Уоррен. Я студент из Техаса. Я собираюсь переехать в графство Орендж и организовать там церковь. Я не прошу у вас денег или поддержки; мне просто хочется знать ваше мнение об этом районе. Нужны ли там новые церкви?"

По Божьему провидению произошло нечто поразительное. Хотя мы и не были знакомы, Герман Вутен каким-то образом знал обо мне и о моем желании организовать новую церковь после окончания семинарии. Одновременно с тем, как я писал ему письмо, он писал письмо мне: "Дорогой мистер Уоррен. Я слышал, что вы после семинарии заинтересованы в организации новой церкви в Калифорнии. Не могли бы вы приехать в Седлбек-Велли в графстве Орендж на Юге?" Наши письма отправились по почте навстречу друг другу! Когда я через два дня открыл почтовый ящик и увидел письмо от человека, которому только что написал, то расплакался. Мы с Кей знали, что Бог приступил к определенному делу.

Через два месяца, в октябре, я полетел в графство Орендж и провел десять дней, впервые осматривая местность. В течение дня я говорил, с кем только мог. Я консультировался с агентами по продаже недвижимости, людьми из торговой палаты, банкирами, плановиками графства, жителями и пасторами региона. Я обильно записывал все, что узнал. Я испрашивал обетования Пр. 20:18, где сказано: "Предприятия получают твердость через совещания".

Вечером я раскладывал местные карты и брошюры, устилая ними пол гостиной доктора Фреда Фишера, ушедшего на пенсию преподавателя семинарии "Голденгейт", который пригласил меня остановиться в его доме в северной части графства Орендж. При изучении собранных мною материалов я заучивал наизусть названия всех крупнейших улиц в Седлбек-Велли.

Через неделю я попросил Кей впервые прилететь в этот район. Я всегда полагался на дар духовного различения моей жены для подтверждения Божьего водительства в моей жизни. Если бы у Кей было хоть малейшее нежелание переезжать сюда, то я бы воспринял это как предупреждающий сигнал от Бога. К счастью, ответ Кей был следующим: "Я до смерти напугана, но считаю, что это Божья воля. И я верю в тебя. Давай будем трудиться". Ап. Павел сказал: "Если Бог за нас, кто против нас?" (Рим. 8:31). Мы взобрались на самый высокий холм и глядя на долину Седлбек, наполненную тысячью домов, дали обещание вложить свою жизнь в созидание поместной церкви в Седлбек-Велли.

Вот мы и в Калифорнии

Я закончил семинарию в декабре. В последние дни 1979 года мы с Кей сложили свои небогатые пожитки в грузовик и отправились из Техаса в Южную Калифорнию. Наша мебель передавалась от одних молодоженов к другим. Мы были пятыми. Мебель имела довольно жалкий вид, но ничего другого у нас не было. Когда мы укладывали вещи, то могло показаться неразумным, что такие бедные молодожены переезжали в один из богатейших регионов Америки.

Мы прибыли в Южную Калифорнию, исполненные надежды. Перед нами было новое десятилетие, новое служение, четырехмесячный ребенок и Божье обетование о благословении. Однако мы также прибыли без денег, и у нас не были ни церкви, ни общины, ни жилья. Мы не знали никого из живущих в Седлбек-Велли. В то время это был величайший шаг веры, который мы когда-либо совершали.

Мы въехали в графство Орендж в пятницу во вторую половину дня, как раз вовремя, чтобы попасть в печально известные пробки на дорогах Южной Калифорнии. Я никогда не понимал, почему такое медленное дорожное движение называют часом пик! Мы продвигались пядь за пядью по шоссе со скоростью улитки, были голодные и уставшие, ребенок плакал.

Я вырос в местечке, где было менее пятисот жителей, поэтому был совершенно не готов к такому движению машин. Я всматривался в долгие километры совершенно неподвижных машин на шоссе и думал: "Куда же я попал? Боже, Ты избрал не того человека для этого задания! По-моему, я совершил большую ошибку".

Наконец, в пять часов мы прибыли в Седлбек-Велли. Я выбрался с шоссе и остановился у первой конторы по торговле недвижимостью, которую мог найти. Я вошел и представился первому встретившемуся мне агенту по торговле недвижимостью. Его звали Дон Дейл. Я сказал, широко улыбаясь: "Меня зовут Рик Уоррен. Я здесь, чтобы организовать церковь. Мне нужно жилье, но у меня совсем нет денег". Дон нахмурился и громко рассмеялся. Я также рассмеялся. Я не имел ни малейшего понятия, что произойдет дальше. Дон сказал: "Ну что ж, посмотрим, что можно сделать". Два часа спустя Дон нашел для нас квартиру, не взял плату за первый месяц и согласился стать первым членом церкви Седлбек! У Бога все предусмотрено.

По дороге к квартире я спросил у Дона, посещает ли он какую-нибудь церковь. Он сказал, что нет. Я сказал: "Прекрасно! Вы первый член нашей церкви!" И именно так и произошло. Я начал церковь Седлбек с семьи этого агента по продаже недвижимости и моей семьи. Две недели спустя мы провели первое занятие по изучению Библии в нашей квартире в присутствии семи человек.

Для совершения Своей воли Бог всегда употребляет
несовершенных людей в несовершенных обстоятельствах.

После того как мы по вере продвигались вперед, было удивительно видеть, как начинает осуществляться финансовая поддержка, в которой мы нуждались. Пастор Джон Джексон убедил баптистскую церковь Крессенд в городе Анахейм, штат Калифорния, стать официальным спонсором и оказывать финансовую поддержку в размере 600 долларов в месяц. Затем Первая баптистская церковь города Люфкин из штата Техас и Первая баптистская церковь Норфолка из штата Калифорния взяли обязательство давать по 200 долларов в месяц нашей еще неоперившейся общине.

Однажды утром мне по телефону позвонил незнакомый человек и предложил уплатить за нас квартплату за два месяца. Он сказал, что слышал о новой церкви и желает помочь. В другой раз, когда наш расчетный счет был почти пуст, мы с Кей пошли на дешевую распродажу, чтобы купить оснащение для комнаты матери и ребенка, чтобы начать первое служение. Мы нашли необходимое и заполнили чек, зная, что это наши последние деньги на жизнь. Придя домой, я открыл почтовый ящик и обнаружил чек от женщины из Техаса, которая однажды слышала мое выступление и каким-то образом смогла найти нас в Калифорнии. В чеке была сумма, которую мы только что потратили на покупку оснащения для комнаты матери и ребенка: 37 долларов 50 центов.

Я бы предпочел, чтобы новая церковь имела финансовую поддержку до нашего переезда в Калифорнию, но так не получалось. Напротив, мы переехали по вере. Я испытывал такое сильное призвание, что жаждал приступить. Мне нравится Еккл. 11:4, где сказано: "Кто наблюдает ветер, тому не сеять, и кто смотрит на облака, тому не жать". Если настаивать на решении всех проблем прежде, чем принять решение, то вы никогда не узнаете, как это захватывающе жить по вере. Бог всегда употребляет несовершенных людей в несовершенных ситуациях для совершения Своей воли.

Куда бы Бог не повел,
Он всё предусмотрит.

Когда мы увидели, что Бог в те первые дни самыми разнообразными путями утверждает наше решение приступить к организации новой церкви, то постигли важный урок, куда бы Бог ни повел, Он везде дает все необходимое. Если вы организовываете новую церковь, то почерпните для себя эту мысль. Она может быть для вас большим источником утешения и силы в трудные дни. К какому бы делу Он вас ни призвал, Он даст силы, и все для вас предусмотрит. Бог верен! Он выполняет Свои обетования.

Какой нам быть церковью?

Уже через короткое время пребывания в Южной Калифорнии, я понял что в этом регионе уже есть много сильных, основанных на Библии церквей. Некоторые из самых знаменитых пасторов в Америке совершали служение не очень далеко от нашей церкви. В любое из воскресений можно было послушать Чака Суиндолла, Чака Смита, Роберта Шулера, Джона Мак-Артура, Е. В. Хилла, Джона Уимбера, Джека Хейфорда, Ллойда Огилви, Чарльза Блейка, Грега Лори, Рея Ортлунда или Джона Хафмана. Если хорошо составить расписание, то можно было послушать двух или трех этих братьев в одно и то же воскресное утро. Большинство из них можно было услышать по радио или по телевидению в Южной Калифорнии.

В дополнение, к моменту нашего прибытия в долине Седлбек было, как минимум, два десятка церквей, твердо стоящих на учении Библии. Я быстро пришел к выводу, что все христиане в регионе уже состояли счастливым образом в хорошей церкви или, как минимум, имели множество возможностей.

Я решил, что мы совсем ничего не будем делать для привлечения в церковь Седлбек христиан из других церквей Седлбек-Велли. Мы даже не собирались одалживать работников из других церквей региона, чтобы начать Седлбек. Поскольку я испытывал призвание привлекать неверующих, то принял решение начинать с неверующими, а не с группой посвященных христиан. Это было не то, что советовали делать все книги по организации новых церквей, но я испытывал уверенность, что именно к этому призывает меня Бог. Мы сосредоточили внимание на приведении к Христу неохваченных церковью людей, которые по той или другой причине не посещали ни одну из существующих церквей.

Мы никогда не призывали других верующих поменять членство и прийти в нашу церковь; фактически, мы открыто отговаривали их от этого. Мы не хотим "одалживать" рост. На каждом занятии класса подготовки к членству в церкви мы говорим: "Если вы пришли в Седлбек из другой церкви, то вам нужно понять, что эта церковь предназначена не для вас. Она предназначена для приведения к Христу людей, которые нигде не посещают церковь. Если вы приходите к нам из другой церкви, то мы принимаем вас здесь только при условии, если вы желаете трудиться и совершать служение. Если ваше намерение только в том, чтобы посещать богослужение, то мы лучше прибережем место для какого-нибудь неверующего. В этом районе есть множество хороших церквей, держащихся Библейского учения, которые мы можем вам рекомендовать".

Такая позиция может показаться резкой. Однако я полагаю, что мы следуем за примером Иисуса Христа. Он обозначил цель Своего служения следующими словами: "Не здоровые имеют нужду во враче, но больные; Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию" (Марк 2:17). В церкви Седлбек мы непрерывно напоминаем себе об этом утверждении. Это помогает нам оставаться верными первоначальному устремлению нашей церкви: приводить к Христу далеких от церкви и религии людей нашего селения.

Для того чтобы понять состояние мыслей непосещающих церковь жителей Южной Калифорнии, я провел первые 3 месяца после переезда в долину Седлбек, посещая людей в их домах и беседуя с ними. Хотя я знал, что больше всего этим людям нужны были взаимоотношения с Христом, я все же прежде хотел выслушать их мысли об их наиболее насущных нуждах. Это не изучение спроса и предложения; это вежливость.

Я усвоил, что большинство людей не хотят слушать, если прежде не выслушать их. Людям безразлично, насколько большие у нас знания, пока они не узнают, насколько мы небезразличны к ним. Умная, внимательная беседа открывает дверь для евангелизации неверующих быстрее, чем какие-либо другие методы, которыми я пользовался. В задачу церкви не входит давать людям всё, чего они желают или даже в чем нуждаются. Однако самый быстрый способ построения мостов к неверующим состоит в проявлении заинтересованности в них, в понимании проблем, с которыми они сталкиваются. Насущные нужды, реальные или воображаемые, составляют отправную точку для выражения любви к людям.

У меня не было достаточно знаний, чтобы назвать мое изучение селения "исследованием спроса и предложения". Для меня вопрос состоял в том, чтобы познакомиться с людьми, которых я намеревался обратить к Христу. Люди, посещающие наш маленький Библейский класс, помогали мне проводить изучение местности. Интересно отметить, что многие из тех, кто посещал наш класс и помогал мне проводить опрос среди далеких от церкви людей нашей местности, сами были неверующими.

Установление даты: "день X"!

Далее мы приняли решение начать проведение воскресных богослужений на Пасху. Это было всего 12 месяцев после того дня, как мы с Кей переехали в графство Орендж. У меня не было никакого намерения оставаться на этапе домашнего Библейского класса дольше трех месяцев; я хотел как можно скорее приступить к проведению богослужебных собраний. Я также не хотел упускать возможности начать церковь в Пасхальное воскресенье. Я рассуждал, что если не посещающая церковь семья решит побывать хотя бы на одном богослужении в год, то это будет, скорее всего, Пасхальное воскресенье. Это был идеальный день для начала служения, предназначенного привлечь не посещающих церковь людей. Я понимал, что в следующее воскресенье они могли не прийти. Однако, по меньшей мере, у меня бы собрались люди на первое служение - и я бы мог получить некоторые имена для почтового списка.

За недели, предшествующие Пасхе, наш домашний Библейский класс, собиравшийся в пятницу вечером, вырос до пятнадцати человек На каждом занятии я проводил изучение Библии, а затем мы занимались подготовкой к нашему первому открытому богослужению. Мы также обсуждали, что нам за эту неделю стало известно из изучения местности. Примерно через два месяца я обобщил все, что мы узнали о не посещающих церковь людях и об их представлениях о церкви, и сформулировал подход к служению. Это явилось проектом для нашей стратегии евангелизации.

Далее, на основании того, что мы узнали, я написал открытое письмо к не посещающим церковь людям нашей местности. Я ничего не знал о прямой почте, изучении спроса и предложения или рекламе. Я просто подумал, что открытое письмо к населению может быть самым быстрым способом заявить о нашей новой церкви. Я также знал, что большой процент жителей долины Седлбек жили "за заборами", в домах, в которые трудно было попасть.

Я больше десяти раз писал и переписывал это письмо. Я непрерывно думал, что сказать, если бы у меня была одна единственная возможность обратиться ко всем, не посещающим церковь людям в этом селении? Каким образам выразить это так, чтобы обезоружить их предрассудки и возражения против посещения церкви?

Первая фаза этого письма ясно отображала нашу направленность и позицию. В ней говорилось: "Наконец! Новая церковь для тех, кого не устраивает традиционное церковное служение". Далее объяснялось, какую именно церковь мы начинаем. Мы от руки написали адреса и наклеили марки на 15 тысяч писем и отправили их по почте за 10 дней до Пасхи. Я думал, что если 1% людей откликнется на это письмо, то на Пасхальное служение могло прийти 150 человек.

Наше первое служение

Я знал, что если наша церковь собиралась привлечь и приобрести неохваченных церковью людей, то богослужение в ней должно было отличаться от той церкви, в которой я вырос. Какой стиль богослужения явится наилучшим свидетельством для неверующих? Мы провели много времени, размышляя над каждым элементом нашего служения. Была предусмотрена "генеральная репетиция" Пасхального богослужения.

Я сказал 15-ти членам нашей домашней группы по изучению Библии: "В следующее воскресенье соберемся в средней школе и будем готовить наше богослужение. Мы попоём, я скажу проповедь, как если бы там собралось 150 человек, и проработаем все подробности нашего служения. Тем самым мы добьемся, что когда в воскресенье придут все посетители, то у них, по крайней мере, будет понятие, что мы знаем, что делаем".

Когда наступило Вербное воскресенье, мы ожидали, что на "пробное" служение придут лишь 15 членов нашего Библейского класса. Но у Бога были другие планы. Письмо, которое мы отправили по почте в 15 тысяч адресов, пришло в некоторые дома очень быстро. Мы не думали, что письмо попадет к людям раньше, чем за пару дней до Пасхи. Благодаря эффективности почты на нашу "генеральную репетицию" пришло 60 человек, и пятеро из них в тот же день отдали свою жизнь Христу!

На том "пробном" служении я изложил видение, которое, по моему убеждению, Бог дал мне в отношении церкви Седлбек. Первая задача руководителя состоит в определении миссии, поэтому я постарался изобразить в привлекательном виде картину с той ясностью, с которой я ее видел. На протяжении многих лет мы вновь и вновь возвращались к формулировке нашего видения, чтобы по ходу делать исправления. В центре внимания нашего видения никогда не было приобретение или построение дома; напротив, его суть - в подготовке учеников Иисуса Христа.

Я помню, какой страх я испытывал после того, как поделился о видении на том "учебном" служении. Меня охватил страх неудачи. Что, если этого не произойдет? Действительно ли это видение от Бога или же это просто дикие фантазии 26-летнего мечтателя? Одно дело мечтать себе молча о том, что я ожидал от Бога; но совсем другое - открыто об этом заявить. В моем представлении я переступил черту, за которой нет возврата назад. Невзирая на страхи, сейчас мне нужно было стремительно продвигаться вперед. В убеждении, что моя мечта принесет славу Богу, я решил никогда не оглядываться назад.

Видение церкви Седлбек

Из первой проповеди пастора Рика 30 марта 1980 года

Это мечта о месте, где преследуемые, подавленные, разочаровавшиеся и запутавшиеся люди могут обрести мир, понимание, помощь, надежду, прощение, руководство и ободрение.

Эта мечта о том, чтобы поделиться Благой вестью Иисуса Христа с сотнями тысяч жителей на юге графства Орендж. Это мечта о принятии в общение двадцати тысяч членов нашей церковной семьи - любящих, постигающих, радующихся и живущих в согласии.

Это мечта о том, чтобы вести людей к духовной зрелости через изучение Библии, малые группы, семинары, совместный отдых и Библейскую школу для членов нашей церкви.

Это мечта о том, чтобы готовить каждого верующего к основательному служению, оказывая ему помощь в открытии духовных даров и талантов, которые дает Бог.

Это мечта о том, чтобы посылать сотни подготовленных миссионеров и тружеников церкви по всему миру, а также укреплять каждого члена церкви для совершения личной жизненной миссии в мире.

Это мечта о том, чтобы посылать тысячи членов нашей церкви на краткосрочный миссионерский труд на каждый континент.

Это мечта о том, чтобы каждый год начинать, как минимум, одну новую дочернюю церковь.

Это мечта о, как минимум, 20 гектарах земли для размещения церкви для южного региона графства Орендж с красивыми, но простыми помещениями, включающими зал на несколько тысяч мест для богослужений, комнаты для духовных консультаций и молитвы, классы для изучения Библии и подготовки к служению, а также зоны отдыха. Всё это будет спланировано, чтобы всесторонне - духовно, эмоционально, физически и социально - послужить человеку, и будет размещаться на спокойном, вдохновляющем садовом ландшафте.

Я стою сегодня перед вами и заявляю со спокойной уверенностью, что эти мечты станут действительностью. Почему? Потому что они вдохновляются Богом!

Церковь Седлбек провела свое первое открытое богослужение на следующее воскресенье 6 апреля 1980 года, на Пасху. Пришло 205 человек. Мы попали на гребень волны. Никогда не забуду, что я испытывал, глядя, как все эти люди, которых я никогда прежде не видел, приближались по аллее к актовому залу средней школы "Лагуна Хилз". Со смешанным чувством восхищения, страха и восторга я сказал Кей: "Это действительно получится!" Мать, в первый раз принимающая на свои руки новорожденного ребенка, не могла бы испытывать большей радости. Происходило рождение церкви. И все же я был смирен огромной ответственностью, которую в тот день возлагал на меня Бог.

Для начала новой церкви это было необычное собрание. На том первом богослужении было не больше дюжины верующих. Собрание наполняли не посещающие церковь жители Южной Калифорнии. Мы попали не в бровь, а в глаз. То, что на служении было так много не посещающих церковь людей, вызывало довольно комический эффект. Когда я пригласил людей открыть Библию, то ни у кого ее не оказалось. Когда мы попытались спеть гимны, никто не пел, потому что не знали мелодию. Когда я пригласил к молитве, то кое-кто просто стал оглядываться. У меня было такое чувство, что я стою перед аборигенами или на собрании "Ротари-клуба"!

Однако к моему изумлению, люди приходили снова из недели в неделю. Каждый раз несколько человек посвящали свою жизнь Христу. К десятой неделе после того, как мы приступили к проведению служении, 82 неверующих, которые посетили Пасхальное служение, отдали свою жизнь Христу. Мы изо всех своих сил плыли по волне Божьего Духа. Подготовка себя окупила. Начала составляться община.

На наш первый класс подготовки к членству в церкви пришло 20 человек. Из них 18 были неверующие, поэтому мне пришлось преподавать самые элементарные истины о христианской жизни. К завершению 6-недельного класса все 18 неверующих приняли Христа, были крещены и приняты членами церкви.

Крещения всегда были неповторимыми. Мы использовали бассейны, воды Тихого океана, баптистерии других церквей, но чаще всего это были бассейны, которыми оборудованы многие дома в графстве Орендж. Тысячи людей были крещены в этих бассейнах, которые мы с любовью посвятили Иисусу Христу.

Крещаемых призывают посетить как можно больше неверующих друзей, чтобы засвидетельствовать им о своем крещении. Некоторым даже посылались приглашения. Наши ежемесячные крещения - это всегда большие события. Однажды мы за одно лишь утро крестили 567 человек. Моя кожа вся сморщилась ко времени, когда мы с другими пасторами выбрались из сильно хлорированного бассейна средней школы. Я помню свою шутку о том, что если бы мы не были баптистами, то я мог бы просто полить их всех из пожарного шланга!

Муки роста

В продолжение своей короткой истории церковь Седлбек непрерывно испытывает муки роста. Чтобы разместить свой постоянный прирост, мы в первые пятнадцать лет истории церкви Седлбек использовали семьдесят девять различных помещений. Каждый раз, когда мы перерастали возможности здания, то переносили программу или служение куда-нибудь еще. Мы часто говорили, что церковь Седлбек можно посетить, если суметь ее найти. У нас была шутка, что таким способом привлекались действительно сообразительные люди.

Мы использовали четыре различные средние школы, многочисленные начальные школы, здания банков, клубов, театров, учреждений культуры, столовые, большие дома, офисы, учреждения, стадионы, пока, наконец, не соорудили каркасную палатку на 2300 мест. Каждые выходные дни мы проводили в палатке четыре служения, пока не построили свой первый дом молитвы. Мне кажется, что большинство церквей строится слишком рано, будучи слишком малы. Ботинок никогда не должен говорить ноге, до какого размера ей расти.

Церковь Седлбек за свои первые пятнадцать лет
использовала для проведения собраний семьдесят девять
различных помещений.

Мне часто задают вопрос: "Насколько должна вырасти церковь без своего дома?" Ответ такой: "Я не знаю!" Церковь Седлбек проводила собрания в течение пятнадцати лет и разрослась до десяти тысяч посетителей, не имея собственного здания, поэтому я знаю, что можно расти, как минимум, до десяти тысяч! Никогда нельзя допускать, чтобы здание Церкви (или его отсутствие) стало препятствием перед волной роста. Люди намного важнее, чем собственность.

За первые пятнадцать лет церкви Седлбек свыше семи тысяч человек отдали свою жизнь Христу через нашу евангелизационную работу. Если вы окажетесь в окружении младенцев в Христе, то что станете делать? Наше здоровье и выживание зависело от выработки действенного процесса превращения приближенных в святых, потребителей во вкладчиков, членов церкви в тружеников, а слушающих в воинство. Поверьте, что вести людей от эгоистичного потребительства к служению Христу всем сердцем - невероятно трудная задача. Она не под силу слабонервным служителям или тем, кто не любит измять свое религиозное облачение. Но именно в этом заключается Великое Повеление, которое было ведущей силой во всем, что до настоящего времени происходит в церкви Седлбек.

Все книги

Назад Содержание Дальше